ตามล่าหาสีชมพูฟรุ้งฟริ้ง…นางพญาเสือโคร่งบานที่เชียงใหม่

ทริปนี้เราตั้งใจตามหาซากุระหรือนางพญาเสือโคร่ง หลังจากพลาดโอกาสมาหลายปี เพราะนางพญาเสือโคร่งจะบานสะพรั่งแค่เพียง 2 – 3 สัปดาห์เท่านั้น เริ่มตั้งแต่ปลายเดือนธันวาคมเป็นต้นไปจนถึงกลางเดือนกุมภาพันธ์ แต่ก็จะบานไม่พร้อมกัน บางที่เพิ่งบานแต่ที่อื่นโรยแล้วก็มีทั้ง ๆ ที่อยู่ใกล้ ๆ กัน ทริปนี้โชคดีเรามาถูกจังหวะในช่วงต้นเดือนมกราคม เลยได้เห็นสีชมพูยังบานสะพรั่งละลานตา ดีต่อใจจริง ๆ  เราแบ่งทริปออกเป็นทิศเหนือกับใต้ของตัวเมืองเชียงใหม่ เริ่มจากที่ที่มีซากุระของจริงกันเลย “ดอยอ่างขาง” ซากุระของจริงที่เอามาปลูกจากญี่ปุ่นยังบานสะพรั่งสีชมพูสด ถึงต้นจะไม่ใหญ่มากนักแต่ความสวยไม่เป็นรองใคร จุดที่เราสามารถชมซากุระคือแปลงปลูกผักเมืองหนาว โครงการหลวงอ่างขาง สวน 80 ปี ซอยก่อนถึงโครงการหลวง และตามเส้นทางเที่ยวดอยอ่างขาง  นอกจากซากุระและนางพญาเสือโคร่งแล้ว อ่างขางยังมีที่เที่ยวฟิน ๆ อีกหลายจุดที่ไม่ควรพลาดอย่างไร่ชา 2000 ไร่สตอเบอร์รี่ที่มีผลผลิตตั้งแต่เดือนธันวาคมถึงมีนาคม แปลงกุหลาบ ที่ชาวเขาช่วยกันปลูกส่งให้ทางโครงการหลวงนำมาจำหน่าย เรามีโอกาสได้คุยกับชาวเขาที่ดูแลแปลงกุหลาบอยู่ ชาวเขาบอกว่าทั้งหมดนี้ในหลวงรัชกาลที่ 9 เป็นคนลงทุนริเริ่มการปลูกเอาไว้ให้พวกเขา ทำให้มีรายได้จากการขายกุหลาบ มีสภาพความเป็นอยู่ที่ดีขึ้นจนทุกวันนี้ ฟังแล้วตื้นตันใจจนบอกไม่ถูก ไม่ต้องบอกก็รู้เลยว่าพวกเขารักพระองค์มากแค่ไหน เราขอแนะนำให้ไปดูพระราชกรณียกิจของพระองค์ท่านได้ที่พิพิธภัณฑ์โรงงานหลวงที่ 1 ฝาง อยู่ทางขึ้นดอยอ่างขางนี่แหละ จะเป็นประวัติของการก่อตั้งโครงการหลวงและร้านดอยคำ ชาวเขาเมื่อปลูกพืชได้จะส่งผลผลิตมาที่นี่ แปรรูป และส่งขายตามร้านดอยคำทั่วประเทศ  เอาล่ะ…

ความหนาวและสวนดอกไม้ ที่ไม่ต้องไปไกล บ้านแก่นมะกรูด อุทัยธานี

ใครจะรู้ว่าเราจะสามารถไปสัมผัสกับอากาศหนาวและสวนไม้ดอกเมืองหนาวได้โดยไม่ต้องไปไกลถึงเชียงใหม่หรือเชียงราย แค่ไม่ถึงครึ่งทางจากกรุงเทพฯ จังหวัดอุทัยธานีนี่ไง เส้นทางหลวงหมายเลข 333 จากอำเภอบ้านไรไปประมาณ 37 กิโลเมตร เราก็จะได้พบกับสวนดอกไม้เมืองหนาวที่มีชื่อว่า สวนพฤกษศาสตร์แก่นมะกรูด ที่นี่มีการปลูกพืชเมืองหนาวและจัดเป็นสวนสวยไว้ให้นักท่องเที่ยวได้มาถ่ายภาพพร้อมกับชื่นชมความงามของไม้ดอกนานาพรรณ ที่นี่สูงจากระดับน้ำทะเลประมาณ 700 เมตร ทำให้มีอากาศหนาวเย็นตลอดทั้งปี โครงการไม้เมืองหนาวที่แก่นมะกรูดเกิดขึ้นจากโครงการหลวงที่ตั้งใจจะสร้างอาชีพให้กับชาวเขาเพื่อที่จะไม่ต้องทำลายป่า และจัดทำสวนสวยงามเพื่อให้เป็นแหล่งท่องเที่ยวให้นักท่องเที่ยวเดินทางเข้ามาในพื้นที่และได้ซื้อผลิตภัณฑ์จากชาวเขาโดยตรง โดยได้ประโยชน์ทั้งชาวเขาที่ได้ขายผลิตผลทางการเกษตรโดยไม่ต้องเดินทาง นักท่องเที่ยวก็ได้ประโยชน์จากการซื้อสินค้าได้ในราคาถูก ที่ด้านในยังมีสวนสตรอว์เบอรี่ และร้านกาแฟสุดชิคชื่ออุ๊ยกื๋อ (เป็นภาษากระเหรี่ยงแปลว่าอร่อย) โดยใช้เมล็ดกาแฟที่ชาวเขาปลูกเอง บรรยากาศจากร้านแกแฟที่นี่ไม่เหมือนที่ไหนจริงๆ ก่อนกลับจากบ้านไร่แวะนมัสการหลวงพ่อองค์ใหญ่ที่วัดผาทั่ง ทางเดินเข้าไปที่องค์พระเป็นรูป “มกร” กลืนกินพญานาค อันเป็นคติความเชื่อของชาวเหนือ องค์หลวงพ่อโตมีความสูง 52 เมตร หน้าตักกว้าง 23 เมตร ปางประทานพร ที่ชาวบ้านให้ความเคารพนับถือ แผนที่สวนพฤกษศาสตร์แก่นมะกรูด วัดผาทั่ง